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Marco Polo (vers 1254-vers 1324) : on a rapporté que l'auteur du Livre des merveilles du monde et glorieux fonctionnaire de l'empereur de Chine et a été le premier à mentionner Madagascar, qu'il nommait " Madeigascar ". En fait, aucun Européen n'y a posé le pied avant le XVIeme siècle. Il est très probable que le Vénitien l'a confondue avec la ville de Mogadiscio, en Somalie, bien au nord de Nosy Be, d'autant plus qu'il évoque des éléphants et des lions, inexistants sur la Grande Ile.
 
La capitale de Nosy Be, Hell-Ville, doit son nom à l'amiral français De Hell, ancien gouverneur de l'île de Bourbon (La Réunion). En 1841, un traité signé par la reine Sakalava Tsiomeko plaça l'île sous protection française après que le capitaine Passot eut ancré son navire de guerre le Colibri devant la ville à la demande de la reine désireuse de soustraire l'île de l'influence anglaise, alors grandissante. C'est Passot qui baptisa la capitale du nom de son commandant en chef.


 
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