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Quatrième île du monde par la superficie, Madagascar se situe entre le tropique du Capricorne et le dixième parallèle. Longue de 1 580 kilomètres du nord au sud et large de 590 d'est en ouest, elle est immense. A Madagascar, le français, redevenu langue officielle en 1993, est très répandu.
 
La " Grande île ", comme on l'appelle souvent, nous entraîne dans un monde à part souvent ignoré des circuits touristiques traditionnels. Et c'est tant mieux ! Oui, vraiment, car la nature règne ici en maître puisqu'on trouve à Madagascar aussi bien des massifs montagneux que des déserts isolés, aussi bien des jungles impénétrables que des côtes infinies. On peut presque tout y voir, même des fleuves rouges charriant de la latérite sous la pluie et des cases en palmes figées au bord de la mer par un soleil de plomb.
 
A 9 000 kilomètres de Paris, Tananarive -- " Tana " pour les habitués -- nous transporte dès l'arrivée dans une atmosphère multiethnique qui cultive le souvenir de ses origines diverses. Cela sans le moindre heurt, la moindre contradiction. L'univers malgache est pacifique, tranquille, harmonieux. Il suffit de se laisser aller au rythme nonchalant de la vie quotidienne pour être charmé par tant de bonne humeur et de respect des autres.
 
Alors, même si les moyens de transport ne sont pas parfaits, il ne faut pas tarder à s'y rendre avant que le tourisme ne s'empare de l'île. Au nord, par exemple, Diego Suarez réserve à son visiteur une rade miraculeuse digne des cartes postales brésiliennes, mais avec toute la séduction des vieilles cités nostalgiques.


 
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